Mantenimiento y pruebas de las trampas de vapor

Steam Trap Testing and Maintenance

Steam trap Testing

Mantenga el vapor de su fábrica en condiciones limpias y seguras y preserve la eficiencia energética

El vapor es un recurso esencial en muchos procesos industriales. Como resultado, la mayoría de instalaciones cuenta con una amplia red de tuberías, válvulas, bridas y trampas de vapor. Dentro de dichos sistemas tienen lugar un flujo y unas turbulencias constantes.

A medida que el vapor puro viaja desde las calderas hasta el punto en el que se utiliza, es inevitable que sufra un cierto enfriamiento. Como resultado de ello, se produce la acumulación de gases y condensación. Las trampas de vapor permiten purgar estos residuos, manteniendo el sistema puro.

Una trampa de vapor totalmente funcional se abre, se cierra y se modula de manera automática. Su función es la de descargar la condensación una vez que se forma, a no ser que el calor de dicha condensación pueda llegar a utilizarse. Se trata de dispositivos muy eficientes energéticamente y que no desperdician vapor de calidad. Asimismo, permiten eliminar las impurezas del vapor y mantienen la pureza y la eficiencia de todo el sistema.

Los fallos en las trampas de vapor disminuyen la calidad del producto, perjudican la seguridad y aumentan las pérdidas de energía.

Las trampas de vapor son necesarias para lograr la eficiencia general de la transferencia de energía térmica. Un sistema de vapor sin fallas es aquel que entrega el vapor procedente de la caldera en el lugar en el que se necesita y lo hace a tiempo y sin permitir la pérdida de energía térmica. La transferencia de agua a vapor requiere grandes cantidades de energía. Cuando las trampas fallan, generan pérdidas económicas, pues crean contrapresión en el sistema de vapor, derivando en fallas en el proceso o en problemas de calidad del producto final. Las trampas con un funcionamiento fallido provocan pérdidas innecesarias que pueden evitarse con inspecciones periódicas sencillas

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El ultrasonido conforma la mejor herramienta para el monitoreo de trampas de vapor

El vapor es un gas y, como tal, produce un flujo turbulento (o la falta del mismo) a medida que fluye a través de las tuberías y trampas de vapor. Las tecnologías de ultrasonido permiten detectar turbulencias, incluso a través de tuberías de gran grosor, lo cual las convierten en una herramienta esencial para la búsqueda de trampas de vapor defectuosas.

¿Cómo detectar una trampa de vapor defectuosa con el ultrasonido?

La tecnología de ultrasonido es la herramienta perfecta para detectar trampas de vapor defectuosas, ya que puede encontrar fallas durante el funcionamiento del sistema. Al utilizar un detector de ultrasonido podrá escuchar:

  • La apertura y el cierre de las trampas de vapor
  • El silencio en el caso de que la trampa de vapor esté atascada en una posición cerrada
  • El flujo turbulento si la trampa de vapor está atascada en la posición abierta
  • El ruido mecánico si la válvula de la trampa de vapor está abriéndose y cerrándose
  • Los instrumentos avanzados combinan la temperatura con el ultrasonido para llevar a cabo inspecciones completas

En lo que a los sistemas de vapor respecta, los objetivos de sus equipos de mantenimiento deben incluir:

  • Pérdidas mínimas de vapor
  • Transferencia máxima de calor
  • Eliminación a tiempo de los gases condensables

Los métodos de inspección variarán en función del tipo de sistema de vapor y de la cantidad de trampas que se posea. Existen cuatro tipos comunes de trampas de vapor:

Steam trap Testing
  • De cubeta invertida
  • De flotador y termostática
  • Termostática o bimetálica
  • Termodinámica o de disco

Estas funcionan dejándose llevar por los cambios experimentados en la densidad, en la temperatura o en la velocidad.

Si bien el método de inspección más adecuado varía en función del tipo de trampa, este método funciona a la perfección en la mayoría de escenarios. Eso sí, lo que se escucha de las trampas variará según las circunstancias, por lo que es importante conocer bien el sistema y los tipos de trampas que se poseen.

En primer lugar, es necesario hacerse una idea de los sonidos que emiten los sistemas de vapor y las trampas de la planta. Toque el sensor de contacto del armazón de la trampa. Escuche el sonido que hace la trampa al recoger y purgar el vapor a medida que se van eliminando las impurezas. Realice grabaciones con su dispositivo de ultrasonido durante las fases de purga y recolección. Por último, mida la temperatura del agua en los niveles superiores e inferiores, pues la temperatura es otro buen indicador del funcionamiento de las trampas.

Gracias a las medidas de ultrasonido y de temperatura, podrá determinar si las trampas están atascadas en posición abierta o cerrada, si están tapadas o si están funcionando de manera correcta.

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Preguntas sobre la pruebas de trampas de vapor

Comience por tener una idea de cómo suenan sus sistemas de vapor o trampa cuando operan tocando la instalación con el sensor de contacto. A medida que las impurezas se eliminan, escuche la trampa recoger y purgar el vapor. Durante las fases de purga y recolección, grabe con su  instrumento de ultrasonido. Luego, como otro indicador útil de qué tan bien están funcionando sus trampas, mida las temperaturas aguas arriba y aguas abajo.

El vapor es un gas, y se mueve a través de las tuberías y trampas de vapor de manera turbulenta, o no se mueve en absoluto. Estas trampas están destinadas a purgar el proceso. Cuando la trampa de vapor cicla normalmente, se puede detectar con ultrasonido. Habrá presencia clara de audio que representa este ciclo. Si la trampa de vapor está atascada, o cerrada, no se generarán ultrasonidos asociados con esta falta de ciclo. La capacidad de la tecnología de ultrasonido para detectar ciclos eficientes incluso a través de tuberías gruesas lo convierte en una herramienta indispensable para identificar trampas de vapor defectuosas o fallidas.

Cuando las trampas de vapor fallan, cuestan dinero, causan contrapresión en el sistema de vapor y resultan en fallas en el proceso o problemas de calidad del producto. Además, las trampas fallidas resultan en un desperdicio excesivo que se puede evitar con inspecciones simples, fáciles y regulares.

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