Monitoreo de lubricación de rodamientos con ultrasonido

Bearing Lubrication Monitoring with Ultrasound

Bearing lubrication

¿Por qué lubricamos los rodamientos?

Llevamos cuatro milenios lubricando nuestra maquinaria y nuestros activos rotativos para aumentar su eficiencia, su fiabilidad y, por ende, también su vida útil. Una lubricación adecuada de los rodamientos minimiza el contacto de la superficie de la maquinaria, reduciendo así la fricción, el calor, el contacto entre metal y, por consiguiente, también el desgaste.

La lubricación, además de proteger a los rodamientos de bolas y rodillos de sí mismos al reducir la fricción, también los defiende frente a la corrosión y otros elementos. La grasa constituye la lubricación preferida en la industria, pues es fácil de aplicar y proporciona un sello protector de gran eficacia al armazón de los rodamientos.

Teniendo en cuenta que la lubricación es un procedimiento que ha demostrado sobradamente su fiabilidad durante los últimos 4 milenios, es sorprendente saber que muchos de los fallos prematuros padecidos por los rodamientos están directamente relacionados con problemas de lubricación. Los culpables de ello pueden ser una mala selección del lubricante, de la cantidad y de los intervalos, pero también de la contaminación o la degradación producida por un mal uso de la lubricación.

Bearing lubrication
lubricación

Trate de evitar estos tres comunes errores a la hora de engrasar los rodamientos con ultrasonido

¿Por qué necesita ultrasonido para lubricar correctamente sus rodamientos?

El ultrasonido constituyen la mejor tecnología de monitoreo de condición para detectar la fricción, los impactos y las turbulencias. El principal propósito de la lubricación es reducir la fricción no deseada y el contacto entre metales. El ultrasonido pueden detectar mayores niveles de fricción producidos como resultado de un engrase excesivo o insuficiente.

«Con las soluciones de ultrasonido de SDT, podrá oír más allá de los ruidos típicos de su planta para detectar las ondas ultrasónicas emitidas por los rodamientos. Conforme más escuche, mejor podrá identificar posibles fallas y lubricar o reemplazar rodamientos antes de que los activos fallen.»

¿Cómo determinar cuándo un rodamiento precisa grasa?

Tomar medidas con un dispositivo de ultrasonido es la forma más eficiente y fácil de determinar en qué momento requieren grasa los rodamientos. Un cambio en los dB emitidos puede ser la primera señal que indique que los rodamientos requieren cierto mantenimiento. El primer paso a dar es configurar un nivel de base.

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¿Cómo engrasar bien los rodamientos? Evite lubricar de manera insuficiente o excesiva

La única manera de saber cuándo un rodamiento necesita lubricación es monitorear su condición con un dispositivo de ultrasonido. Con el tiempo, la grasa del rodamiento se degrada y los niveles de fricción aumentan, un fenómeno detectable con el ultrasonido. Es fundamental reponer grasa en el rodamiento cuando sea necesario para prolongar su vida útil y evitar fallos.

Los dispositivos de ultrasonido permiten a los usuarios monitorear de forma detallada los rodamientos durante el proceso de engrase. Durante dicho proceso, el dispositivo representa tanto de manera sonora como visual los niveles de los decibelios de los rodamientos para proporcionar la asistencia necesaria. Conforme se añade grasa al rodamiento, los niveles de decibelios disminuyen. El nivel óptimo de grasa se alcanza cuando los niveles de decibelios comienzan a aumentar de forma muy leve.

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Preguntas sobre la lubricación de rodamientos

El mejor y más simple enfoque para evaluar cuándo sus rodamientos requieren reposición de grasa es implementar primero un programa de lubricación basado en el tiempo, complementado con mediciones de ultrasonido, para ajustarlo en consecuencia. Observar las fluctuaciones a la baja en los niveles de dB al agregar pequeñas cantidades de grasa es la primera indicación que su rodamiento requiere mantenimiento.

La cantidad de grasa requerida por el equipo está influenciada por una serie de factores (velocidad del rodamiento, carga, ambiente, temperatura, etc.) Como resultado, todos estos aspectos deben tenerse en cuenta, no solo un componente de «tiempo» basado en cálculos empíricos. Con su algoritmo, LUBExpert  hace el trabajo por usted diciéndole qué tipo de lubricante y cuánta grasa se necesita.

El uso de demasiada o muy poca grasa hace que el rodamiento se desgaste o se rompa prematuramente. El primero ocurre debido al aumento de la temperatura y la fricción, mientras que el segundo ocurre debido al contacto de metal a metal, lo que hace que el rodamiento falle después de un período de tiempo.

El mejor dispositivo de ultrasonido para monitorear la reposición de grasa

Lubexpert

El LUBExpert constituye una solución de ultrasonido integral concebida para gestionar su programa de lubricación acústica. Las malas prácticas a la hora de engrasar los rodamientos son la principal causa de los fallos padecidos por los mismos. LUBExpert es capaz de decirle cuándo tiene que engrasar… y también cuándo ha de parar.

Lubechecker

El LUBEChecker, por su parte, es una solución de ultrasonido diseñada para optimizar la lubricación de rodamientos. Se trata de un intuitivo dispositivo capaz de garantizar que los rodamientos reciban la cantidad de grasa adecuada en intervalos determinados por la condición de los mismo, no por el tiempo de ejecución. Es un dispositivo tan especializado como sencillo y asequible.

Ultrasound software

El Ultranalysis® Suite 3 es el software de gestión de medidas ultrasónicas más potente jamás diseñado para profesionales de mantenimiento.